현실과 가상 공간 사이, 위험한 선택에 빠진 아이

[방과 후 사냥꾼]






현실과 가상 공간 사이,

위험한 선택에 빠진 아이



부모가 모르는 사이

아이들은 인터넷 속으로 사라진다


우리는 인터넷에 길들여진 사회에 살고 있다. 우리의 삶에 밀접하게 닿아 있는 인터넷은 긍정적인 측면도 있지만, 부정적인 측면도 있다. 뉴스를 보면 인터넷으로 인한 범죄나 중독이 심각한 사회문제로 주목받고 있다. 그러나 이미 인터넷은 아이들에게 가장 친숙한 매체로 자리 잡았다. 요즘 아이들은 답답한 현실에서 벗어나고자 인터넷을 도피처로 삼는다. 게임을 통해 스트레스를 해소하고 다양한 커뮤니티 사이트를 통해 다른 유저와 교류하며 새로운 문화를 만들어 간다.

『방과 후 사냥꾼』의 주인공 지오 역시 답답한 현실에서 벗어나고자 컴퓨터 게임을 도피처로 삼는다. 지오는 선생님의 아들이라는 이유로 주변의 시선과 엄마의 억압을 참고 견뎌야 했다. 스트레스를 게임으로 해소하는 지오는 자신의 내면과 세계를 두 개로 나눠 현실에서는 모범적이고 온순한 아이 강지오, 게임 속에서는 무자비한 마황이 되어 살아간다. 선생님인 엄마와 친구들에게 공격을 받아 상처받은 지오는 자신의 모습을 철저히 숨긴다. 마치 사냥당하지 않으려는 듯 게임을 하는 자신의 모습을 아무에게도 들키지 않으려 한다.


너구리와 사냥꾼,

두 세계는 공존할 수 있을까


『방과 후 사냥꾼』은 복잡한 현실 세계의 억압과 관계에서 벗어나 자유롭고 싶은 초등학생 지오의 이야기이다. 지오는 2학년 때 엄마가 담임을 맡은 이후로 불편한 일이 계속 생긴다. 선생님의 아들이라는 이유만으로 주어지는 주변의 시선과 기대에 부응해야 하기 때문이다. 게다가 엄마에게 고자질했다는 오해를 받아 친구들 사이에서 배신자가 되기도 한다. 외톨이가 된 지오는 이때부터 자신만의 비밀을 만들고 게임을 하기 시작한다. 지오에게 게임은 현실에서 벗어나게 해주는 도피처이자 안식처이다. 그리하여 현실에서는 완벽한 모범생 강지오이지만 게임 속에서는 잔인한 게이머 마황이 된다. 그러던 어느 날 커뮤니티에 현실에서 진짜 사냥을 할 사람을 모집한다는 ‘카제’의 게시 글이 올라온다. 지오는 현실과 게임 속 세상 두 세계로 나뉜 자신을 하나로 합칠 수 있다는 생각에 짜릿한 쾌감을 느낀다. 사냥당하지 않으려면 직접 사냥꾼이 되어야 한다. 지오는 곧바로 가상공간에서 해왔던 사냥을 현실에서 수행하고자 한다. 진정한 사냥꾼이 되려는 지오는 우연히 다친 너구리를 발견하고 너구리를 사냥감으로 정한다.

 

 

“어쩌면 지오는 우리가 아는 아이가 아닐지도 몰라”

거울처럼 부모를 비추는 아이의 삶


『방과 후 사냥꾼』에 등장하는 게임 속 사냥 장면은 주인공 지오 마음속 파괴 욕구를 보여 준다. 지오가 무엇보다 가장 파괴하고 싶은 것은 자신을 답답하게 만드는 억압이다. 지오는 비싼 한약을 먹는 척하고 변기에 몽땅 버리는 등 앞에선 온순한 척하면서 뒤에서 엄마를 속이고 만족감을 얻는다. 


“이번에도 제대로 잘 속였구나. 연기 천재 강지오, 역시 넌 최고야.” - 본문 중에서


엄마의 말에 복종하지 않음으로써 억압된 자신의 지위와 억압하는 엄마의 지위를 반전시키고 우월감을 느끼는 것이다. 지오가 온순하고 똑바른 아이인 줄 알았던 부모는 충격에 휩싸인다.


“널 다 안다고 생각했는데 이제 보니 전혀 모르고 있었구나.” - 본문 중에서


그러나 이것은 착각이다. 아이를 제어하고 억압하면 할수록 아이의 진짜 모습에서 멀어지게 되기 때문이다. 어른은 신체적으로나 정신적으로 아이보다 우위에 있다. 자연스럽게 권력을 거머쥔 어른들은 아이들 위에서 군림하여 감독하고 교육한다. 어른이 아이를 강압적으로 대하면 대할수록 아이는 어른의 눈치를 보며 자신을 숨기고 행동을 고쳐간다. 아이들을 제어하면 부모가 아는 아이의 모습은 부모가 보고 싶은 모습일 뿐이다.

『방과 후 사냥꾼』은 현실에서 상처와 억압을 받은 아이 지오가 현실과 가상 공간의 사이에서 진정한 자신을 찾아가는 이야기이다. 자신을 감추려 했던 지오는 현실 세계의 사냥감인 살아 있는 ‘생명,’ 너구리를 통해 사냥감이나 사냥꾼, 현실과 가상의 분리는 중요하지 않다는 것을 깨닫는다. 그리고 비로소 자신을 드러내고 진정한 ‘나’를 찾게 된다. 불안정하고 여린 마음을 가진 아이들이 인터넷 세상보다 부모를 의지할 수 있다면 좋겠다. 아이들의 행동을 제어하거나 외면하지 말고 이해하고 받아들이려 한다면 네모난 모니터 속 세상에 갇혀 억압과 자극에 익숙해지는 아이들을 구할 수 있지 않을까.



▶ 작가 소개 


글 | 김선희

어려서부터 상상하는 거 하나는 잘했어요. 주로 하늘을 나는 상상을 했지요. 작가가 되는 것은 하늘을 나는 것과 함께 가장 오래 지녀온 꿈입니다. 어린 시절은 평범했지만 가장 잘했던 상상 덕분에 지금까지 글을 쓰고 있습니다. 앞으로 할머니가 될 때까지 글을 쓰고 싶은 꿈을 가지고 있습니다. 『흐린 후 차차 갬』으로 2001년 황금도깨비 상을 받았고, 그동안 지은 책으로 『소원을 들어주는 선물』『여우비』『눈물 맛은 짜다』『예담이는 열두 살에 1,000만 원을 모았어요』『귓속말 금지 구역』『공자 아저씨네 빵가게』등이 있습니다.


그림 | 박현주

대학에서 조소를 전공하고 졸업 후 단편 애니메이션과 일러스트레이션 작업을 했습니다. 다수의 그림책에 그림을 그렸고, 쓰고 그린 책으로 『나 때문에』『비밀이야』가 있습니다.


▶ 줄거리


초등학교 선생님의 아들 ‘강지오.’ 학교에서 친구와 싸우거나 조금이라도 행동을 잘못하면 엄마 얼굴에 먹칠했다며 꾸지람을 듣기 일쑤다. 게다가 친구들에게는 고자질쟁이, 배신자가 되어 버렸다. 모범생으로 자라도록 억압을 받던 지오는 게임을 하며 스트레스를 푼다. 아무도 몰래 게임을 하고 현실과 게임 속 자신의 모습을 철저히 나누어 생활하던 어느 날, 커뮤니티에 현실에서 진짜 사냥을 할 사람들을 구한다는 게시 글이 올라오는데……. 사냥감을 찾던 지오는 우연히 너구리를 발견한다. 지오가 관리하던 현실과 게임 속 공간의 경계가 무너진 혼란스러운 순간, 지오는 어떤 선택을 할까?


▶ 차례


세상에서 가장 짜릿한 게임이라고?

오늘도 기다림

드디어 합격

그래, 어디 끝까지 가 보자

쏟아 버린 한약

사냥감을 발견하다

사냥꾼과 사냥감들

꼭 살아 있어야 돼

간절한 마음으로 빌다

한바탕 난리

두 번째 동영상

토르 망치

세 번째 동영상

엄마와 담임선생님의 면담

너구리 사냥


▶ 책 속으로


규칙은 단순했다. 사냥꾼들이 사냥을 한다. 사냥감은 뭐든 상관없다. 단, 살아 있어야 할 것. 사냥하는 모습을 게시판에 올릴 것. 사냥꾼 넷과 방장 카제는 가장 마음에 드는 사냥꾼에게 5점에서 0점까지 줄 수 있다. 게임이 끝나고 가장 많은 점수를 받은 사냥꾼이 이 게임의 승리자가 된다. 게임은 철저하게 폐쇄적인 공간에서 진행된다. 카제와 사냥꾼 넷 말고는 누구도 게임장 안에 들어올 수 없다.

지오는 게시판 글을 몇 번이나 읽었다. 읽을수록 끌렸다. 특히 마음에 들었던 건 현실에서 진짜 사냥을 한다는 것과 게임이 폐쇄적인 공간에서 이루어진다는 것이었다. 뭔가 짜릿하고 은밀한 일이 생길 것 같은 예감이 들었다.

-본문 12~14쪽 중에서


그동안 수많은 사냥을 했다. 거대한 괴물도 잡고 작은 캐릭터도 잡고 외계인도 잡았다. 그런데 그것들은 가상 세계에서만 존재하는 가짜들이었다. 카제가 처음 올린 글에서 ‘진짜 살아 있는 것’을 사냥한다는 부분을 읽었을 때, 강한 전류가 목에서부터 어깨와 등을 거쳐 허벅지와 종아리까지 쫙 훑고 지나가는 것 같았다.

그 느낌은 온몸을 강한 열망으로 감전시켜 버렸다. 가상에서 하는 시시한 사냥 대신 현실에서 하는 진짜 사냥은 얼마나 짜릿할까. 대답은 이미 정해져 있었다.

‘난 진짜 게임을 하고 싶어.’

-본문 34쪽 중에서


엄마에게 지오는 거울이었다. 거울은 비밀이 없었다. 거울에 비친 모습은 곧 세상 모든 사람이 알았다. 지오는 사람들이 거울을 보는 게 싫었다. 그래서 가짜 거울을 만들고 그 뒤에 숨었다. 가짜 거울에 비친 지오는 온순하고 공부 잘하는 반듯한 모범생이었다. 하지만 거울 뒤에 있는 진짜 지오는 게임 마니아에 차갑고 잔인했다.

-본문 45쪽 중에서

지오는 말없이 고개만 숙이고 있었다. 입 밖으로 아무 말도 나오지 않았다. 엄마는 끈기 있게 기다렸다. 학교에서라면 벌써 붉어진 얼굴로 큰소리를 냈을 것이다. 집이라서 그나마 다행인 걸까? 지오는 눈물이 나올 것 같았지만 꾹 참았다.

“지수 돈에 손댄 것도 너였구나.”

엄마 목소리는 절망과 체념으로 젖어 있었다. 지오는 긍정도 부정도 하지 않았다. 그저 이 순간이 빨리 지나가기만을, 이 순간이 꿈이라면 제발 빨리 깨기만을 기다릴 뿐이었다.

엄마가 한숨을 쉬었다.

“널 다 안다고 생각했는데 이제 보니 전혀 모르고 있었구나.”

-본문 142쪽 중에서

 

 

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